It’s Here! It’s Here! [plus a Giveaway!]

It’s Friday and we gather at Five Minute Friday to write about neighbors today. This week has been crazy for so many people around the world, but it has also been an amazing example of the love human beings are capable of.

It’s also September 1, and this means it’s time for the post below. This has been two years in the making and with a lot of supporting friends and neighbors it has now come into reality. I hope you join me for the celebrations!


The last few months have been a whirlwind of emotions.
There was excitement – very quiet at first because I had to keep it all a secret.
There was exhaustion – so much to prepare and so little time.
There were aha-moments – so many new things and techniques to learn.
There were doubts, oh yes – inner voices wondering whether I’m doing the right thing and whether this would all work out.

I started writing Fliege ins Leben, lande bei Gott two years ago when my faith journey seemed more like a walk through the desert and my beliefs were uncertain and shaky. This is when God stepped in and turned around my understanding of him, myself and the world. He opened my eyes for his doings in unexpected places and his presence in mundane activities.
The more I began looking for him the more my perspective changed. I had to, I just had to, write down the stories where I had met God in my journey of life. So I collected stories, thoughts, emotions and decided to share them with friends.
With some encouragement and a lot of God’s grace, these stories have turned into a book.

Today, there is a new emotion.
Today, there’s joy.
Pure, unclouded, sheer joy.

Fliege ins Leben, lande bei Gott releases today!
It is officially available everywhere!

If you’re struggling to see God in your busy life, if church traditions have become empty forms for you, if you want to add new ideas to your faith life – I hope you consider buying the book for yourself or to give it to someone who might enjoy reading it. You can buy the book here.

I’m over the moon to see my words on actual paper with my actual name on it and I’m so glad for all the friends, family and blog readers who have encouraged and cheered me on in this process. From the bottom of my heart – THANK YOU!

To celebrate the release of Fliege ins Leben, I want to share my joy with you.

GIVEAWAY

Update: The giveaway is now closed.
The lucky winners are Tabita Steegen and Markus Völlm. Congratulations!

I have five copies of Fliege ins Leben, lande bei Gott to give away for free! Just follow the instructions below and you might be one of the lucky winners.

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How can I win a copy? 
That’s easy. Just follow this blog (via WordPress or via email, buttons are on the top right), and share this post on your social media platforms. Use #fliegeinsleben as a hashtag, if possible. Then come back here and tell me in the comments: Facebook, Instagram, Twitter, Blog… each share makes an entry in the giveaway, so the more you share the more likely you’ll win!
Winners will be drawn on September 8 and posted here. So come back to find out if you won!
Please note: This book is in German, sorry to all my dear English-speaking readers!

Die vergangenen paar Monate waren ein Wirbelsturm an Emotionen.
Es gab viel Aufregung – wenn zuerst auch recht leise, da ich alles geheim halten musste.
Es gab viel Erschöpfung – so viel vorzubereiten und so wenig Zeit.
Es gab Aha-Momente – so viele neue Dinge und Techniken, die ich lernen durfte.
Es gab Zweifel, oh ja – diese inneren Stimmen, die mich fragen, ob ich das richtige tue und am Ende alles gut wird.

Vor zwei Jahren habe ich begonnen, Fliege ins Leben, lande bei Gott zu schreiben, als mir meine Glaubensreise eher wie eine Wanderung durch die Wüste erschien und meine Überzeugungen alles andere als standhaft waren. In dieser Zeit kam Gott und hat mein Verständnis von ihm, mir selbst und der Welt umgekrempelt. Er hat mir die Augen geöffnet für das, was er an unerwarteten Orten tut und mir seine Gegenwart in meinem gewöhnlichen Alltag gezeigt.
Je mehr ich nach ihm Ausschau hielt, desto mehr hat sich meine Perspektive verändert. Ich musste, ich musste einfach, die Geschichten aufschreiben, wie Gott mir auf meiner Lebensreise begegnet. Also habe ich Geschichten, Gedanken und Emotionen gesammelt und sie mit ein paar Freunden geteilt.
Mit ihrer Ermutigung und viel von Gottes Gnade sind diese Geschichten nun zu einem Buch geworden.

Heute ist da ein neues Gefühl.
Heute ist da Freude.
Pure, ungetrübte, tiefe Freude.

Fliege ins Leben, lande bei Gott erscheint heute! 
Es ist überall offiziell erhältlich! 

Wenn du dich schwertust, Gott in deinem vollen Leben zu sehen, wenn Kirchentraditionen leere Formen für dich geworden sind, wenn du etwas Neues in deinem Glaubensleben suchst – dann hoffe ich, dass du das Buch für dich selbst kaufst oder jemandem schenkst, der es vielleicht gerne lesen würde. Du kannst es hier kaufen.

Ich freue mich wahnsinnig, meine Worte auf wirklichem Papier mit meinem Namen zu sehen und ich bin dankbar für alle Freunde, Familie und Blog Leser, die mich in dem Prozess begleitet und ermutigt haben. Aus tiefstem Herzen: DANKE!

Zur Feier dieses Tages möchte ich meine Freude mit euch teilen.

GEWINNSPIEL

Ich verlose fünf Exemplare von Fliege ins Leben, lande bei Gott! Folge einfach den Anweisungen weiter unten und vielleicht bist du einer der glücklichen Gewinner.

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Wie kann ich gewinnen? 

Das ist einfach. Folge diesem Blog (entweder per Mail oder WordPress, die Buttons findest du rechts oben) und teile diesen Post auf deinen Social Media Plattformen. Nutze dafür das Hashtag #fliegeinsleben. Dann komm zurück und erzähl mir davon in den Kommentaren: Facebook, Instagram, Twitter, Blog…jedes share ist eine Gewinnchance. Das heißt, je mehr du teilst, desto höher sind deine Chancen!
Die Gewinner werden am 8. September gezogen und hier veröffentlicht. 

 

I Need Your Help.

The last few weeks have been a little crazy.
In the midst of the typical end-of-year stress at school I’m working on the last edits of the book and putting together a whole lot of fun stuff for my readers.

This is my first time doing this and many times I am overwhelmed with everything I have to think of. Launching a book is definitely hard work!
Therefore, I’m beyond grateful for all the wonderful feedback I’ve already gotten for my book. So many unexpected messages, words of encouragements, questions… they are what keep me going! Thank you!

As we’re gearing up for the launch on September 1, I need your help.
This journey has taken me about two years and I am so close to the finish line. And YOU can be a part of it!

Here are three things you can do for this launch that will make this writer really happy.

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1. Pre-order the book!
Why? Booksellers and publishers watch pre-orders as an indicator for how many books they will have to purchase to stock shelves in the future. The higher the number of pre-orders, the more successful a book often launches. And it means a great deal to the authors. You can order the book here.

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2. Tell your friends about the book!
It’s as easy as clicking the “share” button next to my posts. The more people know, the better.

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3. Buy the book when it releases!
Give it to someone as a birthday/anniversary/Christmas gift.

Thank you for being on this journey with me!


HILFE! Ich bin mehr als dankbar für all das wunderbare Feeback, was ich bereits für mein Buch bekommen habe. Bald erscheint es und deshalb brauche ich deine Hilfe. Heute auf dem Blog erzähle ich dir drei Dinge, die du tun kannst, um mir eine riesen Freude zu machen.

1. Bestell das Buch vor!
Eine hohe Zahl an Vorstellungen ist ein guter Hinweis für den Erfolg eines Buches. Hier kannst du es bestellen.

2. Erzähl deinen Freunden von dem Buch!
Drück einfach auf den “teilen” Knopf neben/unter meinen Posts. Je mehr davon wissen, desto besser.

3. Kauf das Buch, wenn es erscheint!
Oder schenk es jemandem zum Geburtstag/ Jahrestag/ Weihnachten.

Danke, dass du mit auf dieser Reise bist!

We Have a Date!

Good news!

I have just learned that my book “Fliege ins Leben, lande bei Gott” will be released September 1, 2017!

You can now pre-order the book online!

Gute Neuigkeiten!

Ich habe gerade erfahren, dass mein Buch “Fliege ins Leben, lande bei Gott” am 1. September 2017 erscheint!

Und du kannst es jetzt schon online vorbestellen!

Osiander: https://www.osiander.de/webdb/index.cfm?osiaction=details&id=KNO2017052600528&source=UWK

Francke-Verlag: https://www.francke-buch.de/main.php?hk=0&uk=0&aid=2496&suche=fliege+ins+leben&start=0

 

 

Golden Rain Drops

Anja and I met in church about five years ago. Whenever you need someone spontaneous for a movie night, a beer on the city wall or just a good talk – Anja is the person to call. She finds the most interesting events and has surprised me more than once. And she is one of the most encouraging people I know. Today I am lucky to have her on the blog and share a little bit about her work as a nurse.

Continue reading “Golden Rain Drops”

Special: Favorite Christmas Memories

It’s Friday and I meet with many fellow writers over at Kate Motaung’s Five Minute Friday
Today’s prompt is ADORE. 

This feeling of awe in light of what we celebrate at Christmas. 
This sensation of joy as we recall childhood memories. 
Pure adoration for Christ in the midst of gift shopping and endless loops of annoying Christmas tunes is a piece of hard work. 
It’s so easy to just fall into routine and leave our heart’s response to all of this behind. 
Traditions can help us to focus on the important things again. Treasure the little steps of preparation. Feel the excitement and joy building.
Leadings our hearts to adoration. 

As a Christmas treat I have a guest on my blog today. 
Sophie Kröher is a dear friend of mine and she shares a few of her favorite Christmas traditions from the Eastern part of Germany with us. She is also a very, very talented photographer, so of course, you’ll find a bit of her work in here, too. 🙂 
Her thoughts are in German; I have attempted to translate it below. 

Von Würstchen in Mehl

Der Schatten der sich drehenden Pyramidenflügel an der Wand. 
Feine Nebelschwaden der Weihrauchkerzchen in der Luft. 
Leuchtend gelbe Punkte der Schwibbbogenkerzen, die sich im Fenster spiegeln. 
Das Kinstern und Knacken einer Schallplatte. 
Männeln wecken. 

Mamas zerstochene Hände vom Bögenbinden. 
Stollen buttern. 
Heimlich die Butter mit Puderzucker an einer Stelle abkratzen. 
Und dann, nach schier unendlich langem Warten:  den Tannenbaum schmücken, Linseneintopf löffeln, Würstchen in Mehl wälzen, die nach Braten riechenden Haare waschen, in die Metten gehen. 
Weihnachten im Erzgebirge. 
Mein Weihnachten.


Beim Männeln wecken, Bögen binden und Stollen buttern bin ich leider schon seit einigen Jahren nicht mehr rechtzeitig dabei. 
Pyramidenflügelschatten, Weihrauchnebelschwaden und Schwibbbogenkerzenspiegelungen habe ich mir wenigstens hergeholt. 
Aber morgen geht’s heim, rechtzeitig zu Mamas Linseneintopf – dem besten der ganzen Welt und des ganzen Jahres. 
Und um mit Papa Würstchen in Mehl zu wälzen. 
Mein Weihnachten. 
Daheim.


Sausages and Flour

The shadow of the pyramid wings moves along the wall.
Fine mist of the frankinscence candles in the air.
Bright yellow spots of the light arc are mirrored in the window.
The cracking sound of a vinyl.
To wake up the Männel (German tradition to put up the traditional frankinscence candle men).
Mom’s pierced hands while making the bows.
Butter the Stollen (Eastern German traditional Christmas loaf).
Scratch off the butter with powder sugar when no one is looking.
And then, after a long time of waiting: decorate the Christmas tree, eat lentil stew, roll sausages in flour, wash your hair smelling of meat, go to church.
Christmas in the Erzgebirge (Ore Mountains in the East of Germany).
My Christmas.

I haven’t made it in time for years to wake the Männel, make the bows, or butter the Stollen. A few things I managed to take with me, though – pyramids, frankinscence, and light bow. 
But tomorrow I will go home, just in time for Mom’s lentil stew – the best stew in the world and of the whole year. Just in time to roll sauages in flour with Dad.
My Christmas.
At Home. 

[Waiting for Him] Eat your way to Christmas

This month I am doing a series on Advent and preparing ourselves for Christmas. You can find more info on the series here. Come and join us for a month of getting ready and waiting!

In diesem Monat gibt es eine Serie über Advent und wie wir uns auf Weihnachten vorbereiten können. Hier gibt es mehr Infos über die Serie. Komm und sei dabei bei den Vorbereitungen und beim Warten!
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On Friday I talked about preparing yourself and your surroundings for Christmas. And I mentioned baking Christmas cookies as my first step towards Christmas.
This year I had quite a bit of time on my hand (this is what you do after graduating from university, haha), and so I could experiment with recipes a bit. These pictures should not make you jealous or hungry, but rather inspire you to bake some deliciousness of your own?

Cognac Cookies
(all measurements in grams and celcius – it’s a good exercise for the Americans 🙂 and yields about 50 finished cookies)

for the dough:
200 g flour
125 g butter (cold)
1 egg
75 g sugar
1 lemon, peel

for the filling:
100 g butter
100 g powder sugar
1 egg yolk
1-2 table spoons cognac
50 g ground almonds

decoration:
200g chocolate
75 g almond slivers


Instructions:
mix dough ingredients until well combined and cool for 1 hour
preheat oven to 175°C


roll out dough and use cookie form (stars, hearts, whatever form you like or have) to cut out individual cookies
bake cookies for ca. 10 minutes, let them cool



mix filling ingredients until you get a creamy filling

take two cookies, brush one cookie with the filling, and put other cookie on top

melt chocolate in hot water bath and brush cookies with it, decorate with almond slivers








What are your favorite Christmas cookie recipes?


Cognac Plätzchen 

für den Teig:
200g Mehl
125 Butter
1 Ei
75 g Zucker
1 Zitronenschale

für die Füllung:
100g Butter
100g Puderzucker
1 Eigelb
1-2 EL Cognac
50 g gemahlene Mandeln

zum Verzieren:
1 Tafel Schokolade/Konfitüre
75 g gestiftelte Mandeln

aus den Zutaten einen Teig machen und ca. 1 Stunde kühlen lassen
Ofen auf 175°C vorheizen

Teig ausrollen und Plätzchen ausstechen
diese ca. 10 Minuten backen, dann kühlen lassen

aus den Zutaten eine Creme herstellen, jeweils zwei Plätzchen damit bestreichen und zusammenkleben

Schokolade im Wasserbad schmelzen, Plätzchen damit einpinseln und mit Mandelstiften verzieren

Was sind deine Lieblingsplätzchenrezepte?



[Waiting for Him] He Lives in the Darkness

This month I am doing a series on Advent and preparing ourselves for Christmas. You can find more info on the series here. Come and join us for a month of getting ready and waiting!
In diesem Monat gibt es eine Serie über Advent und wie wir uns auf Weihnachten vorbereiten können. Hier gibt es mehr Infos über die Serie. Komm und sei dabei bei den Vorbereitungen und beim Warten!

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One of my favorite things is driving at night. 
There is a certain quietness in the car as you slowly make your way through a world fallen asleep, resting and waiting for a new day to come.
I remember taking many trips with my family at odd hours. We usually traveled at night since many relatives lived in far corners of the country, so we began our journeys early. Everyone’s sleepy and quiet, but slowly you can feel life coming back. 

It is interesting to see how the world around you wakes up: a pitch black sky shows the first hints of light before dawn slowly breaks through. 
The formerly invisible becomes visible. 
A new day brings new possibilities, new surprises, new mercies. 
That moment of dawn is one of the most satisfying feelings I know. 

We are celebrating Advent, preparing ourselves for a new dawn. 
Even though it often doesn’t feel like it. 
In Germany, November and December are some of the darkest months: it gets dark around 5pm, people are more moody and tired. 
It seems like the world is falling asleep. 
These months are the season for reflection, growing depression, and loneliness. 
Instead of joy there’s despair and hopelessness. 
We seem to live in darkness.

In such times, when life seems to be dense darkness, I am reminded of a German hymn with powerful words and an even more powerful story. 
Its writer Jochen Klepper lived in Nazi Germany and was married to a Jewish woman. They suffered under the Nazi regime but didn’t want to give in to racist pressure. Klepper lost his job, was tortured in the army and in a concentration camp; in the end, the family committed suicide to escape ethnic separation and further humilation. 

In the midst of suffering, Klepper’s focus is not on the darkness he is surrounded by. 
He doesn’t speak of hopelessness or despair. 
Instead, he points to the everlasting hope we celebrate at Christmas: a small child comes into the world, into our darkness because he WANTS to. 
He becomes our ally – our closest friend who endures and sits with us in our darkness. 
But he is also our SAVIOR, the bright morning star.
His light covers all our darkness, it makes the invisible visible, so that NO darkness could ever hold us back. 
As we travel through this season of darkness and waiting, may we remember that dawn is not far away and that the one who WANTS to live with us in the darkness WILL also light it up. With himself, the living light of the world. 

“Die Nacht ist vorgedrungen,                              The night has advanced                  
der Tag ist nicht mehr fern.                               The day is no longer far               
So sei nun Lob gesungen                                    Therefore let praise now be sung
dem hellen Morgenstern.                                    to the bright morning star                 
Auch wer zur Nacht geweinet,                            And let him who wept during the night                    
der stimme froh mit ein.                                    join in gladly
Der Morgenstern bescheinet                               The morning star illuminates 
auch deine Angst und Pein.                                your fear and pain

Dem alle Engel dienen,                                     The one whom all angels serve
wird nun ein Kind und Knecht.                           now becomes a child and servant
Gott selber ist erschienen                                  God himself has appeared
zur Sühne für sein Recht.                                   as an atonement for his justice
Wer schuldig ist auf Erden,                                Whoever is guilt on earth
verhüll nicht mehr sein Haupt.                           doesn’t need to hide his face anymore

Er soll errettet werden,                                     He shall be saved
wenn er dem Kinde glaubt.                                that believes in the child

Die Nacht ist schon im Schwinden,                     The night is already in decline
macht euch zum Stalle auf!                               set out for the stable
Ihr sollt das Heil dort finden,                             You will find salvation there
das aller Zeiten Lauf                                         that has been announced by all times
von Anfang an verkündet,                                  since the beginning
seit eure Schuld geschah.                                  since your guilt began
Nun hat sich euch verbündet,                             Now he whom God himself predestined
den Gott selbst ausersah.                                   has allied himself with you

Noch manche Nacht wird fallen                          Many nights will yet fall
auf Menschenleid und -schuld.                           on human suffering and guilt
Doch wandert nun mit allen                               But now the star of God’s grace
der Stern der Gotteshuld.                                  walks with all
Beglänzt von seinem Lichte,                              Illuminated by his light
hält euch kein Dunkel mehr.                              Darkness can hold you no longer
Von Gottes Angesichte                                       from God’s countenance
kam euch die Rettung her.                                 salvation has come to you

Gott will im Dunkel wohnen                              God wants to live in the darkness
und hat es doch erhellt.                                    and in fact he has enlightened it
Als wollte er belohnen,                                     as if he intended to reward the world
so richtet er die Welt.                                       so does he judge it
Der sich den Erdkreis baute,                              He who himself made the world
der läßt den Sünder nicht.                                 does not abandon the sinner
Wer hier dem Sohn vertraute,                            Whoever here trusts the Son
kommt dort aus dem Gericht.”                            escapes judgment


Ich fahre sehr gerne nachts. 
Da ist so eine Stille im Auto, während man durch eine verschlafene Landschaft fährt, die sich ausruht und auf einen neuen Tag wartet.
Ich erinnere mich an eine Fahrten, die ich mich meiner Familie zu komischen Zeiten unternahm. Wir sind meistens nachts gefahren, da viele unserer Verwandten weit weg wohnten und wir deshalb immer früh losgefahren sind. Jeder war zwar verschlafen und still, aber so langsam kam das Leben in uns zurück.

Es ist interessant zu sehen, wie die Welt um dich herum aufwacht: ein tiefschwarzer Himmel zeigt erste Schatten des Lichts und dann bricht die Dämmerung durch.
Das zuerst Unsichtbare wird langsam sichtbar.
Ein neuer Tag liegt vor dir mit neuen Möglichkeiten, neuen Überraschungen, neuer Gnade.
Dieser Moment der Dämmerung ist eines der glücklichsten Gefühle, das ich kenne.

Wir feiern Advent und bereiten uns auf die Dämmerung vor. Auch wenn es sich oft nicht danach anfühlt.
In Deutschland sind November und Dezember die dunkelsten Monate: es wird um 5 Uhr dunkel, Leute sind schlechtgelaunt und müde.
Es scheint so, als ob die Welt sich schlafen legt.
Diese Monate sind die Zeit für Reflektion, wachsende Depression und Einsamkeit.
Statt Freude ist Verzweiflung und Hoffnungslosigkeit da.
Wir scheinen in der Dunkelheit zu leben.

In solchen Zeiten, wenn das Leben nur Dunkelheit zu sein scheint, erinnere ich mich an einen deutschen Choral mit kraftvollen Worten und einer noch krasseren Story dahinter.
Der Schreiber Jochen Klepper lebte in Nazideutschland und war mit einer jüdischen Frau verheiratet. Sie litten unter dem Nazisystem, aber wollten dem rassistischen Druck nicht nachgeben. Klepper verlor seinen Job, wurde in der Armee und im KZ gefoltert; am Ende beging die Familie Selbstmord, um der Trennung und weiteren Demütigungen zu entkommen. 

In der Mitte dieses Leidens war Kleppers Blick aber nicht auf die Dunkelheit gerichtet, die ihn umgab.
Er sprach nicht von Hoffnungslosigkeit und Verzweiflung.
Stattdessen weist er auf die ewige Hoffnung hin, die wir an Weihnachten feiern: ein kleines Kind kommt zur Welt, in diese Dunkelheit. Weil er es WILL.
Er wird unser Verbündeter – unser bester Freund, der alles aushält und mit uns in der Dunkelheit sitzt.
Aber er ist auch unser RETTER, der helle Morgenstern.
Sein Licht bedeckt unsere Dunkelheit, es macht das Unsichtbare sichtbar, damit KEINE Dunkelheit uns jemals zurückhalten könnte.
Während wir also durch diese Zeit der Dunkelheit und des Wartens gehen, sollen wir uns daran erinnern, dass die Dämmerung nahe ist und dass er, der mit uns in der Dunkelheit leben WILL, sie auch erhellen WIRD. Durch sich selbst, das lebendige Licht der Welt.