Ready for real life?!/ Bereit für’s wahre Leben?!

Today I am a week in the US and my surroundings have changed completely. Instead of being in a café with internet access I can write this post from my own desk in my dormroom on campus, yeah!

My residence hall: Philipp-Hawkins
My room

On Monday we were able to move into the dorms, mine being Philipp-Hawkins Hall. For students it’s pretty normal to live on campus, share a room with another person, and spend a lot of time on campus where you also study. The campus is like a world of its own, everything is there and it looks beautiful! After a great weekend with a friend and another exchange student (pretty much doing whatever we felt like, walking around town, going shopping, sleeping in queen size beds) I felt a little overwhelmed at first when I see my room. It looks more like a prison cell, with two beds, drawers, wardrobes, desks and that’s it. In the course of the week I managed to make it look a bit more homely but still it is very different to my appartment in Tübingen. I suppose the biggest difference is the food. Instead of having your own kitchen and watching your own cooking etc. everyone goes to the cafeteria. For every meal, meaning breakfast, lunch and dinner. Students have a meal plan, paying for their food, and since it’s unlimited you can eat whenever you want and as much as you can or want. I guess it will take me while to get used to going out every single time for food instead of having coffee in bed…There is a small kitchen at the dorm but no utensils in it which makes cooking really difficult.

Life in the dorm will be interesting, I guess. On my hallway there are about 20 girls from all over the world, we got China, South Korea, UK, France, Spain. My roommate is from Estonia. So far we get along well and I guess we fit in terms of sleep schedules, cleaning etc. I haven’t really made contact with the other hallwaymates yet, so there is not much to report.
Basically, the week was packed with orientation events. We had informational talks every morning about visa matters, security, class schedules and American university life. In the afternoons there was plenty of time to explore the various shopping centers. Transportation is scarce, there is a bus going to the main places but not on a real schedule. Basically, everyone has got a car and most of the students are very open to give you a ride.
The climate is still very humid and only today it rained a little bit. This makes me very tired though I don’t really do much during the day. I didn’t imagine it to be so exhausting to actually meet new people. Normally, I like meeting new people, talking to them, joking. This time it is different but I made some nice contacts whatsover. Going to lunch together or to the mall gets you talking and so far I have met students from Denmark, Germany and England.

I guess the Americans will join in on Monday as this is the first day of classes. My schedule is set now, today I looked at the classrooms. So next time I can tell you more about what it’s like to actually study in the US!

A few impressions from the campus…

Welcome to UNCG!

College Ave: the main road on campus with most of the classrooms
die Hauptstraße auf dem Campus, wo die meisten Klassenräume liegen
The library
Die Bibliothek

Inside a classroom
ein Klassenzimmer
The UNCG watertower with the logo: Spartans!
Der UNCG Wasserturm mit dem Logo: Spartans!

Heute bin ich eine Woche in den USA und meine Umgebung hat sich völlig verändert. Statt Internetcafé sitze ich an meinem Schreibtisch in meinem Zimmer auf dem Campus, yeah!

Am Montag konnten wir in die Studentenwohnheime einziehen, ich wohne in der Philipp-Hawkins Hall. Hier ist es völlig normal für Studenten, auf dem Campus zu wohnen, sich ein Zimmer zu teilen und sehr viel Zeit an dem Ort zu verbringen, wo sie auch studieren. Der Campus ist wie eine eigene kleine Welt mitten in der Stadt, alles ist eng beieinander. Aber wunderschön! Nach einem genialen Wochenende mit einer Freundin und einem anderen Austauschstudenten (also praktisch viel Freizeit, Stadt angucken, erste Dinge kaufen, in riesen Betten schlafen) war ich erstmal überrascht von meinem Zimmer im Wohnheim. Es sieht mehr wie eine Gefängniszelle aus, mit zwei Betten, Kommode, Schrank und Schreibtisch. Im Laufe der Woche habe ich es etwas wohnlicher gemacht, aber es ist dennoch komplett anders als meine Wohnung in Tübingen. Der größte Unterschied ist wohl das Essen. Statt selbst zu kochen und zu wählen, geht man hier in die Mensa. Und zwar dreimal am Tag, für Frühstück, Mittag- und Abendessen. Studenten kaufen einen Essensplan und da der alles abdeckt, kann man essen wann immer man will und auch wieviel man will. Wahrscheinlich dauert es noch etwas, bis ich mich daran gewöhnt habe, für jede Kleinigkeit in die Mensa zu gehen, statt einfach Kaffee im Bett zu trinken. Es gibt zwar eine kleine Küche hier, aber kein Kochgeschirr, somit hat sich das Kochen schnell erledigt. 

Das Leben im Wohnheim wird sicher interessant. Auf meinem Flur wohnen ca. 20 Mädels aus aller Welt, es gibt Leute aus China, Südkorea, England, Frankreich, Spanien. Meine Zimmernachbarin kommt aus Estland. Soweit verstehen wir uns gut und haben etwa den gleichen Rhythmus, was schlafen und Lärm etc. angeht. Bis jetzt kenne ich die anderen auf dem Flur noch nicht so gut, insofern kann ich euch noch nicht mehr berichten. 
Die Woche war voll mit Einführungsveranstaltungen. Es gab Infos zum Visum, Sicherheit, Stundenplänen und amerikanisches Unileben. Nachmittags hatte man genug Zeit, die zahlreichen Shoppingcenter in der Stadt zu erkunden. Transport ist schwierig hier, es gibt einen Bus zu den Hauptattraktionen, aber in unregelmäßigen Abständen. Eigentlich hat hier jeder ein Auto und die Leute sind sehr nett und bieten einem oft eine Mitfahrgelegenheit an. 
Es ist immer noch sehr heiß hier (ca. 33°C) und die Luftfeuchtigkeit ist hoch, nur heute hat es ein wenig geregnet. Ich bin oft müde, obwohl ich gar nicht so viel mache. Ich habe auch nicht erwartet, dass es so anstrengend für mich sein würde, neue Leute kennenzulernen. Normalerweise mache ich das gerne und treffe gerne Leute, aber jetzt ist es irgendwie anders. Trotzdem habe ich ein paar Leute kennengelernt, wenn man zusammen isst oder abends weggeht, kommt man ins Gespräch und manchmal ergibt sich was. Am Besten kenne ich ein paar Leute aus Deutschland, England und Dänemark. 
Mehr Amerikaner werde ich wohl am Montag kennenlernen, da beginnt nämlich der Unterricht. Mein Stundenplan steht, heute habe ich mir die Räume mal angesehen. Nächstes Mal kann ich euch dann also berichten, wie das Studium in den USA so läuft! 
Oben findet ihr ein paar erste Eindrücke vom Campus…

Welcome to the BIG world/ Willkommen in der RIESEN Welt

This is my first update from the US since I arrived here two days ago. After a week full of packing, meeting people, hanging out at birthdays with the family, I was ready for take off. The flight was smooth and 9,5 hours didn’t seem to be long after all. I was really grateful for an American friend I had met in Germany who was willing to pick us (me and another German exchange) up and accomodate us for the first few days. Still I am overwhelmed by the hospitality of the people around here!

Jetlag was not as bad as expected, after a 17 hours sleep we felt alive again and are now ready to conquer new grounds in Greensboro! So far we have seen a lot already, we made two roadtrips to the major cities Charlotte and Raleigh. Cities look very different than German cities, they are open and offer quite some space, while German cities are all tiny and packed. One can see that you’re in the South, the houses look great with big patios and gardens, the obligatory US flag and huge cars in the driveway. 

Downtown Greensboro

In general, everything seems to be big. Cars, roads, furniture, houses, food…The house we stay in right now is beautiful, has lots of space and is the perfect hangout for the first few days. Much better than staying in a hotel! Many things remind me of South Africa, like the traffic lights (um, sorry, robots for the SA people=)), the huge malls…
I can’t really say a lot yet as I have not seen so much of the city yet. We drive around a lot (thank God for a friend with a car), only later we will go downtown and walk around a bit. I hope to rent or buy a bike, otherwise transportation seems to be a bit difficult. So far I like what I see and experience, it’s a nice little town and I am excited to dive into it!

Culture seems to be a whole new issue again. We went shopping on the first day and got confused by the different kind of linens you can buy. Is it just the sheets or the covers or both? Actually it’s just a word and yet it hides so much of confusion which made me wonder at language and its implications all over again! So we’ll see how it turns out. I will meet a whole bunch of new people and I am excited to see how they do things and how we all dive into that new culture!
So you can expect to read more soon. Tomorrow we will settle into the dorms and then the official orientation will start…

Mein erstes Update aus den USA seit ich vor zwei Tagen hier angekommen bin! Nach einer Woche voller Packen, Leute treffen und 80. Geburtstag meiner Oma, war ich endlich startklar. Der Flug war gut und 9,5 Stunden kamen einem gar nicht so lange vor. Ich bin wirklich dankbar für eine amerikanische Freundin, die ich kurz in Deutschland kennengelernt hatte, dass sie uns (mich und einen anderen dt. Austauschstudenten) abgeholt hat. Wir dürfen die ersten Tage bei ihr wohnen. Ich bin immer noch erstaunt über die Gastfreundlichkeit der Leute hier! Der Jetlag war gar nicht so schlimm wie erwartet, nach 17 Stunden Schlaf fühlte ich mich wieder wach und jetzt bin ich bereit, neues Land in Greensboro zu erobern!
Wir haben schon einiges gesehen, da wir viel unterwegs waren zwischen Charlotte und Raleigh. Die Städte sehen ganz anders als, sind viel weitläufiger und nicht so gequetscht wie manche dt. Städte. Man kann sehen, dass man im Süden ist, die Häuser sehn süß ist mit großem Garten, Terrasse und der typischen Flagge. 
Generell scheint alles riesig zu sein. Autos, Straßen, Möbel, Häuser, Essen…Das Haus, in dem wir wohnen, ist wunderbar, mit viel Platz und einfach perfekt für die ersten paar Tage, viel besser als ein Hotel! Viel erinnert mich an Südfrika, wie die Ampeln auf der anderen Seite, die riesigen Shopping Centers…Zu viel kann ich noch nicht sagen, da wir erst heute wirklich die Stadt erkunden. Wir fahren viel rum (zum Glück haben wir Freunde mit Autos!), sonst ist es wirklich schwer mit Verkehrsmitteln. Hoffentlich kann ich ein Fahrrad ausleihen oder kaufen. Aber soweit gefällt es mir hier, es ist eine süße Stadt und ich freu mich drauf, mehr davon zu sehn!

Kultur wird sicher auch wieder eine spannende Sache. Am ersten Tag waren wir einkaufen und ich war total verwirrt von dem ganzen Bettzeug. Brauchen wir nur Bezüge oder auch Bettdecken und so? Eigentlich geht es nur um ein einziges Wort und trotzdem birgt es so viel Verwirrung. Das hat mich wieder zum Staunen gebracht über Sprache und was sich alles dahinter versteckt! Bin gespannt, wie das so wird, da wir Leute aus aller Welt sind und jeder Sachen anders sieht. 

 Ihr könnt also noch so einiges erwarten. Morgen ziehen wir in unsere Zimmer ein und dann beginnt der offizielle Teil des Semesters…

Back from the dead/Zurück aus der Versenkung

Hey guys,

it’s been a while since my last post, so it is really long overdue to resurrect this blog from the dead. The occasion might be suitable as well as I am about to get on another plane on my way to North Carolina/USA for six months. I will be studying in Greensboro from August to December, January will be travelling (depending on how much money is left over…).
Right now I am still busy recovering from my last exams, moving all my stuff to my parents’ place while already preparing for my departure on August 10. This leaves me with lots of paperwork, shopping, packing and thinking. I would really appreciate your prayers so that all will go well!
I hope I manage to keep you posted from now on, in English and German due to so many friends all around the world. If you want to know more, feel free to write and comment! I would love to hear from you!
Lots of greetings and hope to write more soon!

Hallo ihr Lieben,

mein letzter Post ist schon ne Weile her, da wird es höchste Zeit, diesen Blog mal wiederzubeleben. Außerdem bietet es sich an, da ich schon fast auf dem Weg nach North Carolina/USA bin, wo ich sechs Monate in Greensboro studieren werde. Der Januar wird dann hoffentlich noch für Reisen da sein, je nachdem, wieviel Geld noch übrig ist…
Gerade erhole ich mich noch von meinen letzten Klausuren und dem Umzug zurück zu meinen Eltern, nebenbei laufen die Vorbereitungen für meinen Abflug am 10. August. Das heißt also viel Papierkram, einkaufen, packen und denken. Würde mich freuen, wenn ihr im Gebet dran denkt, dass alles gut klappt! Ich hoffe, ich schaffe es, euch regelmäßig daran teilhaben zu lassen, auf Englisch und Deutsch, weil die Freunde mittlerweile auf der ganzen Welt verstreut sind. Wenn ihr mehr wissen wollt, schreibt Kommentare oder mir ne Mail! Ich freu mich, von euch zu hören!
Ganz liebe Grüße und bis hoffentlich bald!