[Advent] New Series: Waiting for Him

No matter how hard I try and work it’s the same thing every year: It’s Christmas and I can’t wait for it to be over.
It gets dark around 5pm already, the air is colder, and you can see your own breath.
You start putting on layer after layer before you go outside.
You walk around town, which is decorated with beautiful Christmas lights and somehow sets the stage for another round of hectic and exhausting shopping for Christmas presents.
You wrack your brain trying to find the perfect gift for everyone in the family and wonder which friends are close (and get a present) and which ones will get a card.
You bake cookies and eat a lot of sweet stuff.
You listen to Christmas music, but by the time Christmas Eve is here you can’t stand the tunes anymore.

You sit down at the tree and realize: It’s Christmas. 
But where is your heart? Where has it been all these weeks before?

In Germany the season of Advent is quite important.
Christmas is not just an event happening out of the blue; it is a season and starts about four weeks before the actual event.
Advent is a time of waiting.
A time of preparation.
A time of excitement.
A time of Vorfreude (a German term, meaning “pre-joy”, the joy and excitement building up to an event).

This year I don’t only want to celebrate Christmas, I want to live Advent, too. 
Wait intentionally. Because in the end, waiting might be about something bigger.  

I want to discover what I am waiting for and what my expectations are. 
I want to observe what I do while I’m waiting and see how waiting is also a reminder of the bigger picture we live in. 
Waiting is a spiritual discipline we might have to relearn, and our waiting is ultimately a yearning for the day when all promises and expectations are fulfilled, joy is complete, and fellowship is eternal. 

I want to prepare myself for Christmas and feel a little bit of that joy again that is so often drowned in stress and cheap Christmas tunes.I want to rediscover a bit of that childlike spirit within me – a child that doesn’t give in to shopping pressures and exhaustion, but decides to listen intentionally, takes pleasure in the little things, and feels a certain excitement building up inside.

So today I am launching a new series: Waiting for Him. 
In the next few weeks until Christmas you can expect a few thoughts, devotions, but also stories and Christmas traditions that might help us to make the waiting and preparing a bit more intentional. Why don’t you subscribe by email and read along?
I am looking forward to living Advent with you and I hope we allow our hearts to come along as well!

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Egal, wie sehr ich es versuche, ist es doch jedes Jahr dasselbe: Es ist Weihnachten und ich hoffe nur, dass es bald vorbei ist.
Es wird nun bereits um 5 Uhr dunkel, die Luft ist kälter und man sieht seinen eigenen Atem. 
Man muss wieder eine Schicht nach der anderen anziehen, wenn man rausgeht. Man läuft durch die Stadt, die mit tollen Lichtern dekoriert ist und irgendwie die Kulisse bietet für eine weitere Runde vollem hektischen und nervigen Geschenke einkaufen. 
Man zerbricht sich den Kopf, damit jeder das perfekte Geschenk bekommt und fragt sich, welche engen Freunde etwas bekommen und welcher Bekannte eine Karte erhält.
Man backt Plätzchen und isst genauso viele.
Man hört Weihnachtslieder, aber bis zum Heiligen Abend kann man die meisten davon nicht mehr hören.

Und dann sitzt man am Baum und merkt: Es ist Weihnachten.
Aber wo ist dein Herz? Wo war es all die Wochen davor?

In Deutschland ist Advent sehr wichtig.
Weihnachten passiert nicht einfach so; es ist eine Jahreszeit und beginnt bereits vier Wochen vorher.
Advent ist eine Zeit des Wartens.
Eine Zeit der Vorbereitung.
Eine Zeit der Aufregung.
Eine Zeit der Vorfreude.

Dieses Jahr möchte ich nicht nur Weihnachten feiern, sondern auch Advent leben.
Bewusst warten. Denn am Ende ist Warten vielleicht Teil von etwas Größerem.
Ich möchte herausfinden, warum ich warte und was meine Erwartungen sind.
Ich möchte überlegen, was ich während des Wartens tue und wie dieses Warten eine Erinnerung ist für das größere Bild.
Warten ist eine geistliche Disziplin, die wir vielleicht wieder erlernen müssen, und unser Warten ist schlussendlich ein Sehnen nach dem Tag, an dem alle Erwartungen und Versprechen erfüllt, Freude vollkommen, und Gemeinschaft ewig sein werden.
Ich möchte mich auf Weihnachten vorbereiten und ein bisschen was von der Freude zurückholen, die so oft in billigen Weihnachtsschlagern erdrückt wird.
Ich möchte ein bisschen des kindlichen Geistes in mir wieder entdecken – wie ein Kind, das nicht dem Einkaufsdruck und der Erschöpfung nachgibt, sondern bewusst hört, sich an den kleinen Dingen freut und die Vorfreude in sich aufsteigen fühlt.

Deswegen beginne ich heute eine neue Serie: Auf Ihn warten.
In den nächsten Wochen bis Weihnachten erwarten dich ein paar Gedanken, Andachten, aber auch Geschichten und Weihnachtstraditionen, die uns helfen, das Warten und Vorbereiten etwas bewusster zu machen. Warum nicht abbonieren und mitlesen?
Ich freue mich auf den Advent und hoffe, du und dein Herz sind auch mit dabei!  

Author: Katha von Dessien

Teacher. Believer. Third Culture Kid. World Traveler. People Lover. Writer.

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